远离死亡,长生不老,是人类自古以来的普遍愿望。
在我国古代,从齐威王、燕昭王,到秦始皇、汉武帝,这些至尊帝王们都痴迷神仙,屡屡派人出海寻不死之药,就是希望自己能像神仙一样,超越时空的束缚,拥有永恒的生命。
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而在民间,人们也创造并发展出了各种各样的养生理论和方法,比如导引、行气、服饵、食疗等等,目的当然也是为了强身健体、延年益寿、乃至长生不老。比较有代表性的,是曾盛极一时的“外丹黄白术”。外丹家以金石为原料烧炼成丹药,冀望“假求于外物以自坚固”,通过服食金丹来达致长生不死的目标。
从某种角度可以说,这是中国古人进行的一场大型生命实验,目标是让肉体永生;当然,“实验”结果失败了,甚至不少帝王都成了“牺牲品”(历史上因服食金丹中毒而亡的皇帝,可谓比比皆是)。
到了今天,尤其是新世纪以来,人类凭借现代科技的飞速发展,在探索“长生不老”、“肉体永生”方面,取得了许多重要进展。比如,各种延缓衰老的药物正在开发或已经上市。包括由哈佛大学David Sinclair教授团队发现的β-烟酰胺单核苷酸,具有很好的抗衰老效果,据说理论上能延长寿命30%~50%,被民间称为“长生不老药”。
又如,各种人造器官已经面世,能够替代人体损坏的原有器官工作并延续人类的寿命;未来如果克隆技术得以发展,则人类只需在自身提取细胞就能克隆出所需的器官,还没有排异反应之类的困扰。
此外,细胞生物学、脑科学、基因技术等前沿领域的发展,更是让一些激进人士欢呼:人类已经看到了战胜死亡的曙光!
有人甚至认为,最早到2050年,如果你足够有钱的话,就可以实现长生不死。其设想的方式是:大约每10年接受一次人体的全面“维修”,除了医治疾病,也让衰老的组织再生,并让各种器官都得到升级。而由于技术的快速迭代,在下次“维修”前,科学家们又发明出了各种新药,新的升级方式和技术,从而使你继续活下去。
这听上去有点像汽车每年进4S店保养一次;不过令人感觉有点太过悬乎。如果技术的进步没赶上你衰老的速度,你就挂了,而且中间还不能出任何纰漏。
这似乎并不是人类走向永生的终极道路!
与此相对,还有另一种思路,就是不再围绕“肉体”下功夫,甚至彻底抛弃肉体以寻求人类的永生。对此,不少科学家、投资人等作了大胆的设想。比如,美国硅谷科技“狂人”、特斯拉和SpaceX的老板埃隆·马斯克提出,通过开启脑机互联来实现人类永生。
已故英国科学家霍金也说过:理论上可以把人脑下载到电脑里,这为人死后提供了一个新的生命形式!而《黑客帝国》等科幻电影,则直观地向我们展示了这种思路的可能性。
事实上,早在2000多年前,佛教创始人释迦牟尼向我们所揭示的,便与这种思路有不谋而合之处。我们都知道,佛陀盛说苦谛,谓“世间有情悉皆是苦”、“有生皆苦”、“一切皆苦”;但佛陀主要着眼的,并非“爱别离”、“怨憎会”等社会方面的苦难,而是由于人类现有生命形态天生的缺陷所带来的苦难,比如老、病、死。
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在佛陀看来,人类现有的生命形态是不完满、不理想的。除了其反复开示的老、病、死等诸苦外,佛经中还说,人的肉体由“四大”(地、水、火、风)合成,危脆不坚,臭秽不净,腥秽屎尿内充,九孔长流,有如“革囊盛粪”……
依此人生修行,尽管可以现前证得涅槃,乃至即身成佛,但这个缺陷、障碍甚多的人类肉体,也不是适宜永恒安住的家园。
佛陀甚至说:即便是具有“三十二相、八十种好”的佛身,也不值得贪着,佛也终会舍弃肉身入般涅槃。因此,只有超越肉体拘碍、超越物质世界的“法身”,方为究竟的安身立命之处!有学者曾言:“当科学家千辛万苦爬到山顶时,佛学大师已经在此等候多时了!”这当然是就哲学层面而言,而非技术层面。应该说,此言不虚!
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